LAUREATE8

El grupo educacional sinceró que
es una organización "con fines de
lucro" y que buscan expandirse
con la ayuda de inversionistas en
lo que llaman un negocio atractivo,
que peligra con la reforma a la
educación superior en Chile.

El grupo Laureate International Universities, cadena controladora de las universidades Andrés Bello, de las Américas y Viña del Mar, entre otras, presentó en Estados Unidos una Oferta Pública Inicial para comenzar a transar acciones en la bolsa.

El dueño del imperio educacional, Douglas L. Becker, envió una carta dirigida a los “futuros inversionistas” explicando lo que es Laureate y su aporte a la sociedad, según reveló La Tercera.

“Durante mucho tiempo no teníamos una manera fácil de explicar la idea de que somos una empresa con fines de lucro, pero con el profundo compromiso de beneficiar a la sociedad (…) nuestra cultura combina la ‘cabeza’ de un negocio en crecimiento, eficiente y responsable, con el ‘corazón’ de una organización sin ánimos de lucro”, explica Becker en esa carta.

En la misiva a los inversionistas, el magnate dice que la salida a la bolsa permitirá recaudar mayor capital para seguir su misión declarada: esto es aumentar su negocio en la cobertura de países en vías de desarrollo.

Hoy Laureate suma 87 instituciones de educación superior en 28 países, con 1 millón de estudiantes a nivel mundial.

El riesgo local

En Chile son más de 177 mil alumnos que cursan alguna carrera en los cinco establecimientos que el grupo controla en el país: las universidades Andrés Bello (UNAB), De Las Américas (UDLA), la de Viña del Mar (UVM), el instituto profesional AIEP, la escuela de negocios IEDE y la Escuela Moderna de Música.

Este grupo de instituciones tiene un peso estratégico importante para el grupo internacional, según explica La Tercera. Chile es el país más nombrado en su informe sobre su estado, donde se detalla los ingresos que provienen de nuestro país, el modelo de financiamiento, el sistema de Crédito con Aval del Estado (CAE) y los “riesgos” de la reforma a la educación superior que se discuten en el Congreso. Además, otro riesgo: la investigación por lucro que lleva adelante el Ministerio Público.

Según ese informe, el negocio educacional les generó el 2015 ingresos por US$ 536 millones, sólo superado por Brasil US$ 672 millones, México US$ 678 millones y EE.UU. US$ 731 millones.

También detallan el hecho de que le quitaran la acreditación a la Universidad de las Américas entre 2014 y 2016, lo que significó disminución de matrículas y pérdidas calculadas en US$ 24 millones.

El informe de Laureate también advierte sobre la reforma a la educación superior que “podría generar un efecto adverso en nuestros resultados de operación y situación financiera”.

“Si bien creemos que todas nuestras instituciones en Chile están operando en el pleno cumplimiento de la legislación chilena, no podemos predecir el grado o el resultado de las reformas educativas en Chile. Dependiendo de cómo se definan e implementen estas reformas podría haber un efecto adverso en nuestro negocio”, sostienen.

Los vínculos políticos que protegen al Grupo Laureate en educación

Por Claudio Garrido

La información acerca de la apertura a la bolsa del grupo educacional Laureate en Estados Unidos y su reconocimiento a los fines de lucro de la institución motivaron la exigencia de parlamentarios y dirigentes a que se investigue las operaciones del conglomerado en el país.

El anuncio de la red internacional de universidades Laureate respecto del inicio de la venta de acciones en Estados Unidos, y el reconocimiento de que persigue fines de lucro, generó reacciones en nuestro país, ya que el holding es el principal controlador las universidades Andrés Bello, Viña del Mar y De Las Américas, junto a otros institutos.

La ministra Adriana Delpiano dijo que solicitará detalles del funcionamiento en nuestro país del grupo, ya que, según expresó “por algún lado están sacando el lucro”; declaraciones que desde la filial chilena del conglomerado calificaron de “inapropiadas”.

Por otro lado, el fiscal Carlos Gajardo expresó que en el marco de la investigación por posibles delitos tributarios que lleva a cabo acerca de estas universidades, se habrían constatado posibles operaciones ilícitas por lo que remitirá la información a Impuestos Internos.

En tanto, esta mañana el diputado (PS) Fidel Espinoza solicitó a la ministra Adriana Delpiano tomar cartas en el asunto y que el tema no quede sólo en una declaración de rechazo al lucro.

“Hoy día no queremos sólo declaraciones de buenas intenciones por parte del ministerio, queremos acción. Y acción significa que esta empresa, o esta entidad que alberga a 170 mil estudiantes en Chile sea investigada por los organismos correspondientes”, dijo el parlamentario.

El diputado Espinoza advirtió que esta información puede revelar actividades ilícitas que son necesario investigar:”El lucro está penado en este país en la educación superior, y desde ese punto de vista aquí pueden haber graves infracciones desde el punto de vista tributario, podrían también haber graves infracciones a las normativas de la legislación chilenas en términos de educación, y eso obviamente tiene que perseguirlo el Ministerio de Educación”.

Por otra parte, el presidente de la Comisión de Educación de la Cámara, (PR) Alberto Robles, en conversación con Diario y Radio Universidad de Chile explicó que este antecedente abre la posibilidad de investigar de manera penal las acciones de Laureate en Chile, a diferencia de antes cuando no existían las suficientes herramientas para intervenir.

“Hoy día se abre un espacio distinto, dado que las pruebas las aporta la misma institución en este informe. A mi me parece que ahora se abre la posibilidad que este ministerio o las fiscalías actúen en relación a lo que ha planteado el mismo grupo Laureate. Entonces yo creo que ahora tenemos la posibilidad de revisar este tema, con mayores posibilidades de lograr éxito en términos de que, el lucro en nuestras instituciones superiores de educación, finalmente salga de ellas”, dijo Robles.

En tanto, el rector de la Universidad de Santiago (USACh), Juan Manuel Zolezzi, indicó que este escenario le pone presión a la ministra de Educación. “Yo creo que la ministra está en un paso forzado, porque ahora tiene una evidencia práctica de que efectivamente hay lucro. Si bien hay una declaración en otro país, acá también tiene validez, me imagino, y por lo tanto si la ministra no hace las acciones legales que correspondan se va a poner en una situación muy parecida a la del ex ministro Beyer, que la situación anterior se le complicó la existencia precisamente por lo mismo, por no hacer las acciones necesarias para llevar adelante una acusación de estas instituciones”, aseguró el rector de la USACh.

En tanto, la bancada del Partido Comunista y la Izquierda Ciudadana, junto a la vicepresidenta de la Federación de Estudiantes de la Universidad de Chile (FECh), Javiera Reyes, anunciaron que recurrirán al Consejo de Defensa del Estado para solicitar que se investigue a la institución.

Las redes de Laureate

Laureate es una institución multinacional que tiene presencia en los cinco continentes con distintos proyectos académicos. Dentro de sus vínculos se suman importantes nombres a nivel mundial, tal como la actual presidenta de la Fundación Rockefeller Judith Rodin, el ex presidente del Banco Mundial Robert Zoellick, y la ex secretaria de Estado de los Estados Unidos, Condoleezza Rice

En tanto, en Chile, figuras de varios sectores políticos han desfilado por las instituciones de Laureate.

Dentro de la ex Concertación, la ex ministra Secretaria de Gobierno del primer mandato de Michelle Bachelet, y militante del PPD, Pilar Armanet, es la actual rectora de la Universidad de las América –UDLA-, quien además
negó insistentemente en su momento que en la institución lucre con la educación.

En tanto, Pilar Romaguera, subsecretaria de Educación en la misma administración hoy ejerce como vicerrectora Académica de dicha casa de estudios.

Otro nombre preponderante es Genaro Arriagada, vocero del gobierno de Eduardo Frei Ruiz-Tagle, quien participó en el directorio de la UDLA. Así también, el Jefe de la División de Educación Superior entre 2006 y 2008, Julio Castro Sepúlveda, integra el directorio de la Universidad Viña del Mar, de las Américas y el instituto AIEP.

Desde la derecha también hay presencia. El vicepresidente de la junta directiva de la UDLA, José Pedro Undurraga, colaboró con la dictadura de Pinochet y el gobierno de Sebastián Piñera lo nombró presidente de Enami. Jorge Selume Zaror, director de presupuestos del régimen militar es actualmente director de la Universidad Viña del Mar, Andrés Bello y el AIEP.

Finalmente, Herman Chadwick, primo del ex presidente Piñera y hermano del ex vocero de gobierno Andrés Chadwick fue presidente de la UDLA.

Ministra Delpiano por informe de Laureate: "Por algún lado están sacando el lucro"

Grupo controlador dio a conocer en EE.UU. los detalles de su funcionamiento en Chile. Secretaria de Estado pedirá un estudio de derecho para revisar este tipo de inversiones en el país.

“Lo que está sucediendo aquí seguramente es que Laureate está basándose en leyes que tienen que ver con la inversión, pero que entran en colisión con las que tiene el país en materia de educación”. Con estas palabras reaccionó la ministra de Educación, Adriana Delpiano, al ser consultada por la información publicada ayer porLa Tercera, en la que el fundador del gigante mundial de educación Laureate Education Inc, Douglas L. Becker, reconoce que en 2015 lograron ingresos por US$ 536 millones en Chile.

La información se conoció en el marco de la eventual apertura del grupo a la Bolsa de Valores de Estados Unidos. La entidad cuenta con 87 instituciones de educación superior en 28 países y en Chile controla las universidades Andrés Bello (Unab), De Las Américas (Udla) y de Viña del Mar, el instituto profesional AIEP, la escuela de negocios IEDE y la Escuela Moderna de Música.

Ante esto, la secretaria de Estado dijo que “son empresarios norteamericanos que están invirtiendo una cantidad de recursos muy grandes en el país y, por lo tanto, por algún lado están sacando el lucro”. 

Asimismo, anunció que solicitará una reunión con Invest Chile, el Comité de Inversiones Extranjeras del país, para analizar la situación del grupo bajo una “mirada mucho más global”. “Ya no es investigar una o tal universidad, el tema amerita ir a un tema más amplio, más arriba”, añadió.

Además, no descartó solicitar un estudio que informe al respecto.

Reacciones

Según el informe que el grupo entregó al Securities and Exchange Commission (SEC) de EE.UU., equivalente a la Superintendencia de Valores del país, se transparentan los ingresos que generan las instituciones chilenas, el modelo de financiamiento y también aborda los riesgos económicos que supone para los controladores la reforma de educación superior. Asimismo, afirma que los planteles emplazados en nuestro país son tratados como “‘entidades con fines de lucro’ a efectos de contabilidad”.

Al respecto, el presidente de la Comisión de Educación de la Cámara de Diputados, Alberto Robles (PR), señaló que “a confesión de partes, relevo de pruebas. El fiscal debiera iniciar acciones en relación a un grupo que lucra con el sistema educacional chileno”. 

Por su parte, el diputado Jaime Bellolio (UDI) dijo que “si (Laureate) quiere seguir funcionando en Chile, va a tener que hacer ajustes profundos a su modelo institucional, porque no es posible que digan que contablemente sea con fines de lucro, pero jurídicamente sin fines de lucro, porque eso significa que están operando como si fueran con fin de lucro”.

El diputado Giorgio Jackson (ind.) indicó que “la regulación chilena, si bien contiene vacíos, define en su espíritu que las instituciones de educación superior no tengan fines de lucro y con la reforma se va a medir, en el hecho, qué corporaciones internacionales, como Laureate, se quedarán o no en nuestro país”.

Mientras, la vocera de la Confech, Camila Rojas, dijo que los estudiantes ya habían denunciado esta situación. “Se había solicitado una investigación y hoy el mismo Laureate reconoce que se está lucrando, pero aún no se toman medidas. Seguir investigando es seguir siendo cómplices del lucro”.

En julio, el Mineduc abrió una investigación a la U. Andrés Bello por eventual lucro, a partir de denuncias de parlamentarios y dirigentes de la entidad. Esta se suma a las indagatorias que realizan el Servicio de Impuestos Internos y el Ministerio Público por el mismo motivo.

ClariNet